7.000 km für einen neuen Job

norway-693041_1920Thomas Rohrmann arbeitet seit 30 Jahren im Vertrieb für die Lebensmittelindustrie, sowohl im Außendienst als auch als  Filial- und Bezirksleiter. Doch dann verlängert sein damaliger Arbeitgeber seinen Vertrag nicht mehr.  

100 Bewerbungen schickte er ab, doch er erhielt nur Absagen oder gar keine Rückmeldung. Da entschloss sich der 57-Jährige, 7.000 km durch sieben Länder quer durch Europa zu laufen, um auf sich und seine Situation aufmerksam zu machen. „Mich treibt eher die Wut als die Verzweiflung“, sagt er in einem Interview mit Spiegel Online. Mit seiner Wanderung wollte der Vertriebler nicht nur potentielle Arbeitgeber auf sich aufmerksam machen, sondern auch eine Diskussion über die Situation älterer Arbeitnehmer starten.

Mittlerweile hat Thomas Rohrmann seine Wanderung beendet. Reinhard Kröger hat ihn im Interview gefragt, wie es weitergegangen ist und ob seine Aktion erfolgreich war.

Warum wollten Sie durch Europa wandern?
Ich wollte potentielle Arbeitgeber auf meine Situation aufmerksam machen und mich so auf Stellen bewerben, die gar nicht veröffentlicht wurden. Ich komme aus dem Vertrieb und dort ist es normal, wenn man sich etwas Außergewöhnliches für die Akquise ausdenkt. Das war eine PR-Aktion in eigener Sache.

Welche Schwierigkeiten sehen Sie bei der Jobsuche 50Plus?
Viele Personaler und HR Leitungen gehen bei Bewerbungen ab 50 oftmals davon aus, dass hier keine Leistung mehr zu erwarten ist, die Bewerber oft krank werden oder nicht mehr lernfähig sind. Sicherlich finden sie auch den Gehaltswunsch zu hoch, im Gegensatz zu dem von jüngeren Bewerbern. So fallen viele ältere Bewerber durch das Raster und es kommt erst gar kein persönliches Gespräch zustande. Viele Bewerber 50+ fühlen sich durch die vielen Absagen (oder ausbleibenden Antworten) unsicher oder im schlimmsten Fall überflüssig und minderwertig. Aber wie kann man denn beurteilen, ob ein älterer Bewerber nicht doch geeignet ist, wenn man mit ihm noch nicht einmal gesprochen hat?  Ein wenig mehr Offenheit und Neugierde bei den Entscheidern würde ich mir schon wünschen.

Wie waren die Reaktionen auf Ihre Ankündigung, dass Sie 7.000 km für einen neuen Job laufen wollen?
Die Reaktionen waren geteilt. Meine Frau hat mich hier von der ersten Sekunde total unterstützt und mir sehr geholfen. Viele meiner Freunde und Bekannten konnten es erst gar nicht fassen, haben den Grund meiner Reise aber verstanden und mein Vorhaben voll unterstützt.

Wie waren die ersten Tage Ihrer Wanderung?
Die ersten Tage gingen schon sehr an´s Eingemachte. Mein Gepäck und Equipment kam erst am nächsten Morgen an und ich musste in einem Taxistand bei minus 5 Grad übernachten. Dann fuhr ich nach Norwegen. Jeden Tag lief ich bis zu 35 Kilometer und schlug abends mein Zelt auf. Als es nicht mehr zu verantworten war, bei dieser Kälte meine Reise wie geplant fortzusetzen, entschied ich mich, nach einigen extrem kalten Nächten nach Deutschland zu fahren und von dort weiter zu machen. In Deutschland musste ich, kurz nachdem ich die Elbe erreicht hatte, abbrechen. Ich hatte starke Knieprobleme, und es war einfach zu kalt! Meine Gesundheit war mir dann wichtiger, da ich ja anschließend auch wieder arbeiten wollte.

Was geschah nach dem Ende der Reise?
Ich brauchte etwa eine Woche, um mit meinem „Scheitern“ fertig zu werden und die zahlreichen Mails von Menschen zu verarbeiten, die alles schon immer gewusst hatten, obwohl sie mich nicht  kannten. Es gab zum Glück jedoch weit mehr positive Mails von Menschen, die es ähnlich sahen wie ich: Lieber etwas wagen und scheitern, als nichts zu wagen und sich nur zu beschweren. Nun hoffe ich, dass mein Knie wieder in Ordnung kommt und ich bald wieder beschwerdefrei Marathon laufen kann ;-).

Bekamen Sie, wie erhofft, Jobangebote?
Es gab sogar schon vor dem Start meiner Tour die ersten Stellenangebote, nachdem der Bericht bei Spiegel Online erschienen war. Es waren super Angebote, genau aus meinem Bereich. Und alle  kamen von den Geschäftsleitungen, das fand ich toll! Die Anfragen habe ich dann unterwegs von meinem Notebook aus beantwortet und gleich meine Bewerbungsunterlagen gesendet. Meine Aktion hat sich für mich auf jeden Fall gelohnt, da diese Unternehmen sonst gar nicht gewusst hätten, dass ich eine Stelle suche!

Sie hatten jetzt schon einige Vorstellungsgespräche. Wie ist der aktuelle Stand?
Im Moment bin ich mit vier Unternehmen im Gespräch und bei zwei Unternehmen bereits in den Vertragsverhandlungen. Das finde ich sensationell! Bei allen Gesprächen geht es genau um meine Wunschposition. Natürlich hat sich bei mir schon ein Favorit herauskristallisiert. Ich gehe davon aus, dass ich mich den nächsten 14 Tagen entscheiden werde. Dann habe ich endlich wieder eine neue Position, um meine Erfahrungen und meine Motivation gewinnbringend einsetzen zu können.

Welchen Rat würden Sie Arbeitnehmerinnen und Arbeitnehmern über 50 geben?
Ich habe unzählige Mails von Menschen bekommen, die in der gleichen Situation sind und teilweise total verzweifelt sind. Für mich persönlich war der Weg an die Öffentlichkeit (nach einigen schweren Bedenken) der einzig machbare Weg – verknüpft mit meiner Wanderung, auf die ich mich wirklich gefreut habe. Der Rat, den ich geben kann, ist sich nicht zu verkriechen und vielleicht einmal ungewöhnliche Wege zu gehen, die zu einem passen und authentisch sind. Dabei erscheint mir inzwischen der klassische Weg, auf Stellenangebote zu antworten, als reine Energie- und Zeitverschwendung. Viele Stellen werden ja gar nicht mehr öffentlich gemacht. Viel sinnvoller ist es, die eigenen Kontakte zu nutzen, Networking zu betreiben und sich initiativ zu bewerben.

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Thomas Rohrmann

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